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O que é plâncton e sua importância

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O termo "plâncton" refere-se a um conjunto de seres vivos que habitam as águas, sendo sua característica mais marcante que só pode ser vista com microscópios. No nível etimológico, a palavra vem da palavra grega "πλαγκτός", que deixou clara a natureza desses organismos espetaculares, definindo-os como "errantes". Além desses, também existem outros espécimes que, de alguma forma, entram em contato com o plâncton, mas têm a particularidade de habitar e se comportar de maneira diferente, como estar em constante movimento ou morar em uma área muito mais próxima da limite com o ar.

Plâncton pode ser encontrado a 200 m de profundidade ou maisno entanto, geralmente não se afasta das áreas em que se instalou, porque uma das peculiaridades que o torna plâncton é a suspensão contínua em que estão localizadas. São todos muito pequenos e transparentes, apresentando cores um pouco azuladas quando analisadas ao microscópio; no entanto, existem algumas espécies na superfície e cores entre avermelhado e azulado, que podem ser apreciadas sem muito esforço. Alguns até têm bioluminescência.

Uma das classificações consideradas apropriadas para organizar esses pequenos seres é divida-os em zooplâncton e fitoplâncton, os primeiros se distinguem por serem um grupo integrado de consumidores e produtores, cuja diversidade e quantidade variam de acordo com o tipo de água em que habitam, algo que eles têm em comum com o último grupo, em que a maioria das plantas aquáticas é, produz mais de 50 % de oxigênio que está na crosta terrestre, eles se alimentam com a ajuda da fotossíntese e eles são a comida do zooplâncton. Alguns intelectuais e cientistas optaram por uma nova divisão do plâncton, seguindo uma característica como seu tamanho ou com relação ao afastamento da área que habita a costa.

O que é plâncton?

Victor Hensen foi o primeiro cientista a usar o termo plâncton em 1887 para se referir ao conjunto de organismos que flutuavam à mercê dos movimentos do mar. Portanto, ele escolheu uma palavra que as descrevesse tão adequadamente, porque plâncton significa "errante" ou "errante".

Esse conjunto de organismos é muito numeroso e diversificado e habita tanto a água doce quanto a marinha. É mais representativo nos oceanos atingindo alguns trilhões de quantias e pode aumentar em mares mais frios. No entanto, em ecossistemas de água doce, eles geralmente são encontrados em sistemas lênticos, como lagos, lagoas ou reservatórios, pois em áreas com correntes eles seriam levados pela correnteza.

No artigo a seguir sobre ecologia verde, você pode aprender mais sobre a biodiversidade dos oceanos.

Tipos de plâncton

O plâncton pode ser classificado de várias maneiras. De acordo com o seu alimentação estes são distintos tipos de plâncton:

  • Fitoplâncton: É um plâncton de natureza vegetal e, como as plantas, obtém energia e matéria orgânica realizando a fotossíntese. Ele vive na camada fótica, ou seja, na área que recebe luz solar e pode atingir até 200 m no oceano. É composto por cianobactérias, diatomáceas e dinoflagelados.
  • Zooplâncton: É um plâncton animal. Alimenta-se de fitoplâncton e de outros organismos zooplanctônicos. É constituído por crustáceos, águas-vivas, larvas de peixes e outros organismos. Os organismos do zooplâncton podem ser diferenciados de acordo com o tempo de sua vida que pertence ao plâncton. Organismos holoplanctônicos fazem parte do plâncton a vida toda, enquanto os meroplantônicos o fazem apenas durante um estágio, que normalmente é o estado larval.
  • Bacterioplâncton: Formado por comunidades bacterianas. Eles são responsáveis ​​pela decomposição dos detritos e desempenham um papel fundamental nos ciclos biogeoquímicos de alguns elementos (C, N, O, P), clima e cadeias tróficas.
  • Virioplâncton: Formado por vírus aquáticos. Composto principalmente por vírus bacteriófagos e algas eucarióticas. Eles participam da remineralização de nutrientes, em ciclos biogeoquímicos e fazem parte das redes tróficas de plâncton.

A maioria dos organismos do plâncton tem um tamanho microscópico e, portanto, a unidade de medida usada é mícron (milésimo de milímetro). Ele tamanho Média varia entre 60 mícrones e milímetros. Nesse sentido, o tipo diferente de plâncton que existem são:

  • Ultraplankton: 5 mícrons Bactérias e pequenos flagelados estão incluídos.
  • Nanoplâncton: De 5 a 60 mícrons. Formada por microalgas unicelulares, como cocolitoforetos e pequenas diatomáceas.
  • Microplâncton: De 60 microns a 1 milímetro. Algumas microalgas unicelulares (diatomáceas, dinoflagelados), larvas de moluscos e copépodes (pequenos crustáceos).
  • Mesoplâncton: De 1 a 5 milímetros. Larvas de peixes
  • Macroplâncton: Entre 5 mm e 10 cm. Sargaço, salgados e águas-vivas.
  • Megaloplâncton: Mais de 10 cm. Água-viva

Além disso, os organismos de plantio presentes várias formas do corpo que respondem às necessidades do ambiente em que vivem, como flutuabilidade ou viscosidade da água. Entre as estratégias ou adaptações promovidas a flutuar na água está o aumento da superfície corporal, a incorporação de gotículas de gordura no citoplasma e a separação do coração, muda e outras estruturas. No entanto, existem alguns organismos que têm uma pequena capacidade de natação graças a flagelos e outros apêndices de locomotivas, como copépodes. A viscosidade da água muda com a temperatura, sendo maior em áreas quentes e isso afeta a flutuabilidade dos indivíduos. Algumas diatomáceas desenvolveram ciclomorfose, ou seja, a capacidade de desenvolver diferentes formas corporais no verão (concha longa e larga com pontas pontiagudas) e no inverno (concha curta e obtusa).

Você sabe quantas espécies vivem no mar? No próximo artigo, mostramos a você

Regulação climática

O plâncton também tem a capacidade de regular o clima localmente nas costas e nos mares. Ocorre durante uma das fases do ciclo do enxofre, a do DMS (sigla para dimetil sulfeto). O DMS é responsável pelo conhecido "cheiro do mar". O DMS aparece quando o DMSP (propionato de dimetilsulfônio) é decomposto, um dos compostos orgânicos simples que podemos encontrar mais abundantemente no oceano. O fitoplâncton sintetiza e se acumula em suas células DMSP para neutralizar o efeito do sal da água do mar, evitando a desidratação. Assim, as algas o liberam para o mar quando morrem e quebram ou quando ingeridas pelo zooplâncton. As bactérias também o utilizam para obter carbono e energia e liberar o DMS, que escapa para a atmosfera.

Na atmosfera, o DMS é oxidado pela radiação ultravioleta e forma aerossóis de sulfato que condensar umidade formando nuvens. Como as nuvens limitam a quantidade de radiação que atinge a superfície da Terra, elas causam uma diminuição de temperaturaPortanto, o DMS diminui o efeito estufa.

É um processo delicado, porque o aumento da densidade das nuvens reduz a quantidade de radiação ultravioleta que atinge a superfície do mar onde o fitoplâncton está localizado e para de produzir DMSP.

Em conclusão, não devemos subestimar a importância dos organismos que habitam a Terra, porque esses pequenos seres demonstraram ter grande poder sobre os processos que governam este planeta, o que torna necessário aprofundar seus conhecimentos e evitar sua perda.

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